Can conveyors improve yield for vertical farming systems?

Vertical farms or indoor farms have the potential to achieve great efficiency in food production, promising less use of water and delivering fresh food produced efficiently from nearby geographic locations. However challenges remain – and conveyors and better vertical farming technology will likely be part of any economically viable solution.

What is vertical farming?

Vertical farming is a system for food production that is typically used in indoor farming systems. They work with surfaces or modules to hold the plants in position while they are in an environment where all growth factors are controlled. By controlling the light, temperature, humidity, water and nutrients that plants receive, indoor vertical farming can potentially achieve higher yields for a given surface area dedicated to production.

Conveyors are sometimes used in indoor farming to optimize the density of the plants as they grow and to move the plants through automated systems to reduce labor in planting and harvesting. High efficiency LED lights have greatly enabled more efficient vertical farming technology. However replicating the efficiency of the sun remains a major challenge that indoor farming companies hope to achieve through improved control of all other plant growth variables.

vertical farming systems conveyors

Types of Conveyors used by Indoor Farming Companies

Ultimation has supplied conveyors and equipment for vertical farming companies ranging from small gravity and belt conveyors from our “quick ship” product range up to major overhead power and free conveyor systems to support commercial scale production. Conveyor types used in vertical farming are:

  • Gravity roller conveyors
  • Belt conveyors
  • Skate wheel or flow rail conveyors
  • Overhead monorail conveyors
  • Power and Free Conveyors

How do vertical farming systems work?

Vertical farming systems require great efficiency – volume each plant occupies, the energy to move product around, labor, ventilation systems, lighting and nutrients. Conveyors enable that efficiency of each resource to be optimized as much as possible. Ultimation’s customers include several of the leading vertical farming companies. The technology used by these vertical farming companies is typically top secret and therefore we’re not able to publicly show or talk in detail about the various types of conveyors that are used in vertical farming systems.

Automation for vertical indoor farms

Conveyors and industrial automation equipment used in vertical farming automation systems can include many of the traditional conveyor types such as gravity roller conveyors, belt conveyors and skate wheel or flow rail conveyors. But more recently the technology used in larger systems is including motorized conveyor systems and overhead conveyors. Power and Free conveyors are the ultimate in space and volume optimization for vertical farming systems as they enable tight concentration of product in some areas while then enabling separation of the products as and when required for movement to processing areas.

Indoor farm technology – Squeezing more plants into less space

Ultra high density vertical farming systems aim to optimize plant production relative to the productive space employed for the task. Conveyors are essential in that optimization process to use all the available vertical space of a facility. Vertical farming automation can enable spacing to change as plants grow throughout a facility. Technology used can include robots as well as overhead conveyors, floor conveyors and specialized plant processing equipment.

Food safe materials and lubricants are used for all vertical farming conveyor systems. Ultimation has experience with the various different requirements and the available food-safe conveyor lubricants, oils and greases that can safely be used in these environments. Vertical farms can help reduce “food miles” which is the distance that food items travel from the point of production to the table. High volume indoor farms located near to major consumption areas have the potential to reduce CO2 emissions from transport as well as deliver fresher and better tasting products.

Interested in vertical farming technology and vertical farming equipment? Contact Ultimation today at [email protected] or call us on +1-586-771-1881 to discuss your requirements.

If you’d like general help  learning about conveyors, which types to use and how to specify them? This step by step guide will help.

Ultimation reconocida como integrador líder para sistemas de transporte Jervis Webb

Los sistemas de transporte Jervis Webb han estado en uso por más de 100 años, y con la ayuda de Ultimation, la marca Webb sigue creciendo. No hay mejor tecnología disponible para los equipos transportadores aéreos duraderos y los sistemas Webb siempre han sido el «estándar de oro» en los transportadores. Ultimation recibió recientemente el premio al mayor integrador de sistemas y distribuidor de piezas para sistemas de transportadores Webb para 2018. La tecnología de transportadores aéreos de WWB está disponible a través de una red de integradores que gestionan el diseño, la construcción y la instalación de los sistemas de Webb.

Integran los componentes de la base en sistemas de transportadores superiores completamente funcionales con el soporte de acero necesario, soportes para piezas, sistemas eléctricos, instalación y programación de software. Esta disposición permite que Jervis Webb se centre en los componentes mecánicos del transportador, como las secciones de la pista, los carros, las unidades y las tomas. Otros socios integradores con experiencia más amplia pueden implementar soluciones de transportadores «llave en mano» para sus clientes. La directora ejecutiva de Ultimation, Jacqueline Canny, recibió el premio al integrador más grande de Webb para 2018 en la reciente reunión nacional de integradores del grupo en Savannah, Georgia.

La CEO de Ultimation, Jackie Canny, está orgullosa del crecimiento que Jervis Webb y Ultimation están logrando con este acuerdo comercial. «Nuestro segmento de negocios de transportadores aéreos Jervis Webb ha crecido dramáticamente desde el primer sistema de Ultimation con Webb en 2012. Estamos encantados de ser reconocidos como el mayor integrador y distribuidor de partes. Estamos respaldando el crecimiento de negocios de Webb con sistemas y partes en todo Estados Unidos. , México, Canadá y América del Sur. Webb es el mejor equipo de transporte disponible en el mercado, y Ultimation está creciendo rápidamente en este segmento de negocios «, dijo Canny.

Jervis Webb conveyor largest distributor

El equipo interno de ventas de Ultimation con la CEO Jackie Canny y el vicepresidente de ingeniería y ventas John Daugherty

Aprender más sobre los transportadores Jervis Webb y los transportadores en general.

Puede obtener más información sobre la historia de Jervis Webb en el negocio de los transportadores en esta publicación. ¿Desea obtener más información sobre los diferentes tipos de transportadores aéreos de Webb disponibles? Esta página de categoría de producto explica los tipos de transportadores aéreos y sus usos

Si desea ayuda general para comparar los transportadores de piso y aprender sobre otros tipos de transportadores, ¿qué tipos usar y cómo especificarlos? Esta guía paso a paso te ayudará.

5 tendencias de diseño de transportadores para 2019

El comienzo de un nuevo año es una oportunidad para mirar hacia atrás, donde ha estado la industria y mirar hacia el futuro. Los equipos de ingeniería y ventas de Ultimation hablaron recientemente sobre el panorama del fabricante de transportadores y evaluaron sus 5 tendencias de diseño de transportadores para 2019.

1. Mantenlo tranquilo

El moderno lugar de trabajo industrial puede ser un lugar ocupado y ruidoso a veces. Así que los transportadores no deberían agregar a eso. Además de la increíble eficiencia energética, los modernos transportadores de rodillos con alimentación de 24 VCC que utilizan Itoh Denki o los rodillos impulsados por Interroll son súper silenciosos en comparación con los transportadores de cadena. Vemos a los fabricantes de transportadores que reemplazan a los transportadores de cadena de estilo antiguo para sistemas de transportadores automáticos a una tasa creciente en 2019. Debido a que son de bajo voltaje y cada motor individual tiene un par relativamente bajo, las personas a menudo también pueden trabajar cerca de los transportadores.

powered roller conveyor

2. Exprímelo

Los fabricantes de transportadores han intentado durante mucho tiempo utilizar un espacio industrial infrautilizado para fines productivos. El pionero en el diseño de transportadores Jervis B Webb permitió el uso del espacio superior por encima de la fábrica para el moderno transportador aéreo. Pero, ¿qué pasa con los transportadores que utilizan otros espacios en otros lugares de la cadena de suministro que no se utilizan tan productivamente como deberían? El camión y el remolque que conducen a su lado por la carretera podrían ser simplemente un sistema de transportador automático con ruedas. Los innovadores remolques de entrega de llantas y ruedas de Ultimation admiten hasta 800 ‘de transportador de rodillos motorizado que entrega productos a la planta de ensamblaje de Tesla. Los transportadores se aseguran de que los productos se carguen y descarguen rápidamente, permanezcan siempre en la secuencia de producción crítica y la cara superior fácilmente dañada de la rueda siempre se mantenga segura.
tire and wheel delivery trailer

3. Mantente pequeño, mantente flexible

Los sistemas de transporte altamente automatizados son excelentes. A nuestros ingenieros les encanta diseñarlos e instalarlos. Pero a veces menos es más. Y mientras que los robots son muy flexibles, el herramental necesario para mantener las piezas en posición para los robots suele ser más caro que el propio robot. Muchos de los clientes de Ultimation están buscando tipos de transportadores como simples cintas transportadoras o de rodillos para que sus esfuerzos de productividad sigan avanzando. Producción magra, menos caminata, menos flexión y menos gasto de capital. Muchos de ellos envían el mismo día.

 

Conveyor types

4. Difunde alrededor

El tiempo dedicado a la puesta en marcha de grandes sistemas de transporte automatizados puede ser considerable. Aceléralo con control distribuido, autónomo. Los fabricantes de transportadores han utilizado sistemas de arranque de motores distribuidos como la gama ArmorStart de Rockwell Allen-Bradley durante años. El uso de transportadores de rodillos con alimentación de 24 V CC con integración de red (Think «Internet of Things») puede reducir el tiempo dedicado en el campo a los fabricantes de transportadores y los costosos ingenieros de control. Nos gusta especialmente la nueva tarjeta Interroll MultiControl y por menos de $ 200 puede controlar hasta cuatro motores MDR, conectarse a varios sistemas de redes y proporcionar sus propias rutinas de control autónomo distribuidas preprogramadas. En términos sencillos, puede controlar el búfer y la alimentación de líneas sin necesidad de un procesador central costoso o muchos ingenieros.

Interroll MultiControl

5. ¡Tíralo, pero conserva los marcos!

El año nuevo es un buen momento para limpiar y pensar en nuevos equipos. Pero antes de tirar ese viejo transportador de rodillos por gravedad, ¿sabía que puede mejorarlo para convertirlo en un transportador de rodillos motorizado? Ultimation desarrolló kits de adaptación para convertir los sistemas de transportadores de rodillos por gravedad que utilizan la tecnología Itoh Denki e Interroll 24V MDR. Suministramos todo lo que necesita para la conversión, incluidas las fuentes de alimentación, los motores, los rodillos de gravedad, las correas de transmisión, los cables y los proveedores de alimentación. Algunos de nuestros clientes tienen millas de transportador de rodillos por gravedad que eventualmente se convertirán en transportadores motorizados.

 

powered roller conveyor

 

 

 

¿Cómo funciona el transportador MDR 24V?

A veces una imagen vale más que mil palabras. O en este caso, un video. Al mostrar cómo el transportador MDR de 24 V (o el transportador de rodillos motorizado) funciona, los beneficios son fáciles de ver.

El equipo de ventas interno de Ultimation pensó que una demostración rápida era la forma más fácil de mostrar cómo funcionan los transportadores de 24 V MDR.

El gerente de ventas internas de Ultimation, Jenni Collins, explica los beneficios. «En realidad es bastante simple. Esta sección de diez pies en el video tiene dos rodillos motorizados, tres ojos de foto para detectar las cajas y una tarjeta de control múltiple Interroll. Los motores están conectados a los otros rodillos con las juntas tóricas de Durabelt. La tarjeta de control comprueba constantemente si hay espacio disponible en la siguiente zona del transportador. Tan pronto como se abre el espacio, el transportador MDR de 24 V envía el siguiente paquete.

Debido a que las cajas nunca se empujan unas contra otras, llaman a esto acumulación de presión cero. Básicamente, es un búfer automatizado que permite que un proceso en cada extremo del transportador funcione a diferentes velocidades y el transportador se encarga de mover las piezas y crear un búfer. Debido a que los motores solo funcionan cuando se necesita mover el producto, son realmente eficientes. «

24V MDR Motors

 

Ultimation ofrece sistemas MDR en tres niveles diferentes utilizando los rodillos motorizados MDR de Interroll e Itoh Denki

  • Motores y componentes MDR individuales: tenemos una gran selección de motores MDR y otros componentes como fuentes de alimentación, correas de junta tórica y rodillos locos de gravedad listos para el envío. Están disponibles para su compra en línea.
  • Kits de reacondicionamiento para transportadores de rodillos por gravedad existentes: muchos de nuestros clientes tienen una cantidad significativa de transportadores de rodillos por gravedad y necesitan automatizarlos para mejorar la eficiencia. Ultimation tiene kits disponibles que pueden usarse para modernizar los transportadores de gravedad Ultimation, Hytrol, Ashland y Lewco. Estos kits incluyen todas las piezas y cables necesarios. Aprenda más sobre estos kits aquí
  • Unidades de fuente de alimentación de 24V MDR de Ultimation: estas fuentes de alimentación están disponibles en configuraciones de 110V, 240V y 480V, lo que permite a los clientes proporcionar fácilmente energía a hasta 8 motores MDR
  • Transportadores modulares MDR de plug-n-play de Ultimation: disponibles en varias configuraciones, estas longitudes de transportador de 10 ‘vienen listas para funcionar con motores, bastidores de transportadores, tarjetas de control y sensores de foto-ojo. Están disponibles para su compra en línea.

Si desea obtener más información sobre cómo funcionan los transportadores MDR de 24 V, puede contactar a Jenni o a cualquiera de nuestro equipo de ventas. ¡Podemos ayudar a eliminar el misterio de los sistemas MDR para usted!

 

 

 

 

Ultimation agrega los sistemas Interroll MDR a la creciente gama de 24 V MDR

Ultimation se expande como Distribuidor de Interroll

Ultimation ha agregado la gama Interroll de transportadores de 24 V MDR (rodillos impulsados por motor) a la línea. Los sistemas Interroll pueden configurarse como módulos «listos para funcionar» en secciones de 10 pies, como kits de actualización para transportadores de gravedad existentes y como conjuntos de componentes individuales.

El presidente de Ultimation, Richard Canny, pronostica que la tecnología del transportador de 24 voltios continuará desplazando a las tecnologías más antiguas. «A los clientes les encantan los sistemas de transporte silenciosos y energéticamente eficientes que permiten los rodillos accionados por motor. Debido a que los motores solo funcionan cuando se necesita mover el producto, el ciclo de trabajo de estos transportadores es bajo. Ultimation comenzó a diseñar y construir sistemas MDR hace aproximadamente 7 años, «Estamos experimentando un crecimiento fantástico en la implementación de la tecnología. Hemos estado trabajando con Interroll por algún tiempo y ahora estamos listos para expandirnos como un distribuidor e integrador de sistemas de Interroll para ofrecer la gama completa de sus productos».

Interroll distributor

 

Ultimation ofrece sistemas MDR que incorporan estos componentes:

 

  • Rodillos impulsados ​​por motor EC310 RollerDrive de Interroll: son la última tecnología disponible en la gama MDR. Como distribuidor de Interroll, Ultimation planea llevar la gama completa de motores EC310. Se pueden pedir aquí.
  • Tarjeta de control múltiple de Interroll: esta tarjeta de control de motores de última generación puede controlar hasta cuatro motores MDR individuales. Es compatible con las tecnologías de red EtherNet / IP, EtherCAT y PROFINET. Las tarjetas individuales MultiControl se pueden vincular entre sí para controlar el transportador sin la necesidad de un PLC. Las tarjetas MultiControl se pueden comprar aquí.
  • Unidades de fuente de alimentación de 24V MDR de Ultimation: estas fuentes de alimentación están disponibles en configuraciones de 110V, 240V y 480V, lo que permite a los clientes proporcionar fácilmente energía a hasta 8 motores MDR
    Transportadores modulares MDR de plug-n-play de
  • Ultimation: disponibles en varias configuraciones, estas longitudes de transportador de 10 ‘vienen listas para funcionar con motores, bastidores de transportadores, tarjetas de control y sensores de foto-ojo. Están disponibles para su compra en línea.

Están disponibles para su compra en línea.